《社论》中国太有钱 不怕被军备竞赛拖垮?

川普总统很多作为,以同属共和党、被评为美国历史上最伟大总统之一的雷根为师。雷根用「星战计画」等军备竞赛拖垮苏联,川普最近推动美军成立第六个独立军种太空军,先拨款200亿元,2020年底前成立太空部队,以因应「中国和俄罗斯日益增强的威胁」。很明显,军备竞赛加码,雷根以苏联为对象,川普以中国为对象。但很多人认为,中国太有钱,不可能被军备竞赛拖垮,反而美国预算赤字高涨,可能难以为继。
川普已成近代立场最强硬的美国总统,上任后增加国防预算,2019年军费达7160亿元,尚不含编在能源部下的核武研发和更新经费。欧巴马时代起,美中和东亚国家如日本就重启军备竞赛,以争夺东海、南海、太平洋水域和太空军事主导权。美国当年套上苏联颈子,造成苏联解体的那条缰绳,是否再套上中国颈子,很多人坚信中俄国情不同,中国已成全球第二大经济体,GDP总量快超越美国,不可能被军备竞赛拖垮。
这几年,解放军加快建军步伐,除了4至6艘航母,大型战舰、潜舰、补给船兴建,被陆媒形容像「下饺子」,一两年内即建成下水,迅速建立全新的庞大舰队。此外,各种长中短程导弹、卫星和太空武器,也以快步伐赶工想超越欧美。
中国目前每年军费多少?依新华社发布资料,2018年,中国国防支出增长8.1%,达1兆1069.51亿人民币(约1628亿美元)。相对于美国2019年军费增长7.2%,至7160亿美元(约4兆5324亿人民币),美国是中国的4倍多。同样,专家对中国仅有1628亿美元军费,却这样扩充军备也存疑,认为隐藏真实支出。
川普急于建立太空军,可作政绩历史留名之外,反卫星武器、太空通讯、导航和情报蒐集,越来越能决定地面、水面、水下部队的胜负。
1985年美国首次用导弹击落报废卫星,中国2007年如法炮製,击落865公里高空的报废卫星。维基解密透露,2010年中国再次未公开试射反卫星导弹,美国独霸的领先差距快速被中国追近,必须确保太空战优势。联合国1967年签订「外太空条约」,规定外太空非军事化,如今已形同具文。
美国成立太空军种是整合现在隶属战略司令部的约3.8万人,所有卫星运作、科技发展都没变,只是编制和指挥改变,关键在是否投入更多经费,也可能刺激中国加码太空武器研发,形成一场比技术、比财力,类似雷根时代「星战计画」的比拚。
值得注意的发展,包括:一,中国全方位发展军备,是否重蹈苏联覆辙?1991年苏联解体,很多分析认为和美国军备竞赛、经济崩溃是主因。当年很多中外专家认为,美国套在苏联的缰绳可能转而套上中国脖颈上。但随着中国经济突飞猛进,这种顾虑近年少有人再提;北京和绝多数中国人都很自信,中国太有钱,不可能被军备竞赛拖累。
二,美国真的穷了,而中国真的富裕吗?有分析认为,中国7月外汇储备3兆(万亿)1179.5亿美元,较2017年底减少220亿美元,虽是世界第一,却逐渐减少中。据中国外汇局今年3月数据,外债余额1.84兆美元。中国外汇储备如扣除外债,仅剩1.27兆美元。而中国目前累积的外商投资和利润,估计约1兆美元,理论上允许汇出,扣除无法动用的外汇后,中国能用的外汇储备只剩区区4000亿美元。
重要的是:1,贸易战开打后,中国出口能否维持荣景?效应要数月后才显现。如果出口萎缩,外汇储备续减,就有风险。2,中国政府开销建立在出口畅旺、税收增长等前提下,军费也如此,一旦有变,可能捉襟见肘。3,推「一带一路」,领导人出访大量对外借贷援助,人口老化、社保开销日增、地方债庞大等,民间资本能跑就跑封不住,处处是地雷。一旦贸易战拖累,经济降温,直接冲击国家财政,连带影响军备扩张。
三,相对于美国军工複合体的军民经济混合形态,沉重军费负担,美国习以为常,又握有美元作世界储备货币的强势,金融操作、增印美钞、输出通膨等,未必怕军备竞赛缺钱。
此外,中国能源、价格和粮食命脉都掌控在美俄影响力下,相对不利。军备竞赛有如「无声的战争」,中国无可逃避,但论条件和筹码,美国优势明显。所谓「中国有钱不怕」,并非绝对的概念。